Hlavní stránka Multimédia Hry a zábava Atari míří do domácností aneb jak se zrodil domácí Pong
Atari míří do domácností aneb jak se zrodil domácí Pong
autor: Pavel Tronner , publikováno 3.10.2017
Atari míří do domácností aneb jak se zrodil domácí Pong

Před polovinou 70. let minulého století byla firma Atari zavedenou společností. Každý, kdo se zajímal o videoherní automaty, ať už hráči či majitelé heren, o ní věděli. Pravda, nebyla už na trhu sama, měla i konkurenci, leč její automaty patřily k těm nejlepším. Neustále překračovala mety, neustále byla o krok dál. Ale v Atari chtěli ještě víc.


Jenomže to byl stále jen začátek. První problém nastal s hledáním firmy, která by čip vyrobila. Atari pochopitelně oslovilo Intel, ale ten se plně věnoval výrobě svého i8080 a vývoji následovníka i8085 a herními čipy zde nehodlali ztrácet čas. Podobně Atari dopadlo u MOS Technologies a Synerteku. Až méně známá firma Electronic Arrays jim kývla, ovšem první dodávky byly tragicky nekvalitní. Atari muselo najmout další inženýry, až se jim chyby podařilo vychytat.

V mezičase se ale Atari pokoušelo najít způsob, jak svůj výtvor udat. Nikdo ve firmě neměl vůbec představu, jak se dá taková věc pro domácnosti sériově vyrábět a prodávat koncovým zákazníkům. Al Alcorn sice prototyp ukázal několik potenciálním kupcům, ale schůzky s jejich zástupci dopadaly tristně. Padaly otázky plné termínů jako „Anticipation Discount“, čemuž nikdo z Atari nerozuměl, ačkoliv v branži šlo o běžnou záležitost, kupci se zajímali o schválení jejich produktu u FCC, což je státní agentura schvalující elektrické spotřebiče pro domácí používání. Atari s tím pochopitelně nemělo žádné zkušenosti.

Naštěstí v tu chvíli přišel spásný nápad. Doposud jedinou úspěšnou konzoli Odyssey prodával výrobce televizorů Magnavox. Co oslovit jinou, konkurenční společnost, aby podobně prodávala i Home Pong? Dnes by byl v USA poněkud problém, protože pokud vím, žádná společnost zde již televizory nevyrábí. V sedmdesátých létech zde ale vyráběl televizory kde kdo, dokonce i společnost Sears, která provozovala rozsáhlou síť obchodních domů. Až do roku 1989 šlo v tomto ohledu o naprostou jedničku na americkém trhu.

Mamutí společnosti se myšlenka zamlouvala a Al Alcorn zajel s prototypem do Chicaga do mrakodrapu Sears Tower, kde společnost sídlila. Zde překvapeně zjistil, že prototyp pořádně nefunguje, že je něčím rušený – konkrétně vysílačem na střeše. Naštěstí, nebyl problém prototyp upravit, aby fungoval na jiném kanálu. To byl mimochodem pro Atari zásadní objev a od té doby volbu dvou různých kanálů jejich hry či počítače standardně nabízely.

Co však místní manažery poněkud šokovalo, byl samotný prototyp plný drátů. Byl to stále ještě prototyp bez plánovaného čipu, který v této době ještě nebyl dokončen. „Pane Alcorne, chcete říct, že to krysí hnízdo drátů dokážete zmenšit na kousek křemíku?“ Takové otázky musel nebohý Al Alcorn zodpovídat, protože Sears byla obchodní společnost, která si své elektronické produkty nechávala vyrábět na zakázku. Proto tam nikdo neměl představu o revoluci v integrovaných obvodech, která právě probíhala.

Nastala neshoda s klasickým požadavkem Sears, aby produkt byl prodáván pod jejich jménem, a ještě ke všemu exkluzivně. S tím se Atari nehodlalo smířit, a tak nakonec bylo dohodnuto, že Atari si smí svůj produkt prodávat i samostatně (půl roku po uvedení v Sears) a jméno „Atari“ se někde na produktu vyskytovat bude.

Atari míří do domácností aneb jak se zrodil domácí Pong
Pong od Sears. By Evan-Amos - Own work, CC BY-SA 3.0, Link

No, je fakt, že umístit je na spouštěcí tlačítko byl zvláštní nápad, ale aspoň něco… Dohoda byla podepsána, ovšem stále tu byl menší problém – v Atari v této době ještě neměli tušení, jak těch objednaných 75 tisíc kusů vyrobit.



 
Komentáře naleznete na konci poslední kapitoly.
41 čtenářů navrhlo autorovi prémii: 19.7Kč Prémie tohoto článku jsou již uzavřené, děkujeme za váš zájem.
Tento web používá k poskytování služeb soubory cookie.