Hlavní stránka Hardware Základní desky Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady
Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady
autor: Z. Obermaier , publikováno 1.10.2007
Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady

Trvalo celé dva roky, než společnost Intel nahradila stávajícího zástupce high-endu svých čipových sad. Tímto okamžikem, již dávno zapomenutý "král" - čipset i975X Express opouští oficiálně svůj "trůn" a bude nahrazen nejnovější čipovou sadou X38 Express. Král je mrtev, ať žije král?


Popis této čipové sady začneme několik měsíců starým obrázkem. Při uvedení prvních P35 Express obsahovala oficiální prezentace výrobce také tuto stránku.

Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady

Na ní vidíte, co všechno by měla obsahovat sada X38 Express. První podstatná vlastnost je podpora procesorů vyráběných 45nm procesem (jádro Wolfdale a Yorkfield). Nejvyšší základní frekvence sběrnice FSB je u této sady 1333MHz, stejně jako je maximální možný takt DDR3 modulů. Obecně se čekala ovšem sběrnice na 1600MHz a takt pamětí 1666MHz, ty ale přijdou až v prosinci s čipsetem X48 Express. Dva plnohodnotné grafické sloty ve specifikaci PCI Express 2.0 zakončují výčet slibovaných věcí dle tohoto obrázku. Slibů ze strany Intelu bylo více a my se na jejich splnění zaměříme detailněji.

Specifikace výrobce

Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady

Schématické znázornění čipsetu běžné: procesor je připojen přes sběrnici FSB se severním můstkem X38 Express. K severnímu můstku, který obsahuje paměťový řadič jsou připojeny přímo paměti a dva PEG (PCI Express Graphics) porty. Tyto dva grafické sloty x16 nesou specifikaci PCI Express 2.0. Ostatní periferie připojené k jižnímu čipu (USB, PCI Express x1, x4, PCI) jsou stále standardu PCI Express 1.0, a to včetně síťové karty.

Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady

X38 Express MCH - "severní můstek"

První zajímavostí je rozvaděč tepla (heatspreader) na tomto čipu. Každý uživatel vodního chlazení ale jistě při pohledu na tento čip zajásal, už totiž nehrozí poškození jádra nebo odštípnutí růžku polovodičového čipu. Zmínka o vodním chlazení je zde zcela na místě, ani tento čipset totiž není vyráběn 65nm procesem ale stále ještě 90nm a proto stále hodně hřeje. Ale klid, až uvidíte tabulku spotřeby v sekci Testů, pak zjistíte, že to není zase tak "žhavé".

Co se týče vlastností, ty jsou již známé a následující:

  • maximální frekvence FSB 1333MHz (později i 1600MHz),
  • frekvence pamětí DDR2-1066MHz a DDR3-1333MHz (později i 1666MHz).

PCI Express 2.0

Specifikace tohoto rozhraní ve verzi 2.0 se objevila tento rok v lednu a přináší několik hlavních vylepšení. Toto rozhraní je plně zpětně kompatibilní se zařízeními pro PCI Express 1.x! První důležitou věcí je navýšení přenosové rychlosti na 500MB/s což je dvojnásobek stávajících 250MB/s. Kromě zvýšení rychlosti je možné dynamicky přidělovat potřebné pásmo mezi linkami - což v případě potřeby umožní využít maximální přenos na jednom zařízení až 16GB/s. Další zatím nevyužitelnou vlastností je možnost "vytažení" sběrnice mimo základní desku a připojovat budoucí PCI Express zařízení (zvukovky, video karty, grafické karty) mimo počítač. Kompletní specifikace tohoto rozhraní je zde.

x16 + x16 -  zatím jen CrossFire

Dle mého názoru je podpora CrossFire, režimu MultiGPU určeného pro dvě grafické karty ATi, nejméně podstatnou vlastností nového čipsetu. Mrzí mě to, ale musím říci, že použitelnost režimu CrossFire se dvěma novými Radeony HD2900XT je velmi problematická a je skutečným oříškem takové duo zprovoznit. Ani potom nemáte vyhráno, protože ve většině her je výkon horší než s jedinou kartou. To je škoda, protože CrossFire se dvěma kartami X1900 jsem dříve provozoval osobně s velkým úspěchem, ale nynější ovladače AMD CrossFire moc nepřejí. To ovšem nic nemění na faktu, že zapojení se dvěma plnohodnotnými x16 sloty je na platformě Intel díky čipové sadě X38 možné vyzkoušet poprvé.

Poznámka: mnohem více uživatelů by uvítalo spíše možnost paralelního provozování dvou grafických karet firmy nVidia známé jako SLI. Tato možnost se již brzy objeví na nových "hybridních deskách" s čipsetem X38 Express a jižním můstkem nForce - první takové funkční řešení nazvané "SkullTrail" již existuje.

P.S. Předpokládám, že hlavním důvodem, proč "nemodifikovaný" čipset X38 neumí populární režim SLI (i když nabízí k tomuto účelu tolik vhodné dva sloty x16) je především licenční politika firmy nVidia, která chce SLI zachovat exkluzivně pro své čipsety. ATi v takové pozici není - firma je ráda, že Intel CrossFire "adoptoval".

XMP Memory (Extreme Memory Profiles)

Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady

Vzpomínáte ještě na program nVidie "SLI Memory", který přidával do SPD čipu další časování pamětí? Ano E.P.P. technologie (byť velmi zajímavá) se neuchytila a dnes již se téměř nové moduly nevyrábějí. I přesto nám Intel přináší obdobu tohoto řešení. Určití výrobci (první Corsair) budou produkovat certifikované moduly, které v sobě ponesou mnoho různých SPD časování, které spolu s BIOSem desek s X38 Express umožní různé možnosti fungování pamětí. Budete si moc vybrat, jestli chcete spíše výkonnější časování nebo naopak vysokou frekvenci, obě tyto informace budou v SPD čipu a deska s X38 Expess je bude moci využít.

Pozor! Tato funkce bude dostupná pouze pro DDR3 moduly.

Extreme Tuning Utility

Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady

Opět další funkce dokonale okopírovaná od nVidie. Její program nTune na absolutní správu všeho na deskách s čipsetm nForce je velkým plus těchto desek. V tomto programu (stejně jako v nTune) budete moci nastavovat přímo ve Windows hodnoty BIOSu, které se po restartu sami do BIOSu zapíší. Dále je samozřejmý monitoring veličin systému, jako jsou napětí a teploty všech klíčových komponent. Přetaktování a nastavování časování pamětí přímo ze systému je zde také.

Intel X38 Express - nový high-end čipset Intelu je tady

Jak ukazuje druhý obrázek je možné v této utilitě nastavovat a měnit za chodu i napětí systému a jiné důležité parametry. Programátoři pamatovali i na méně zkušené uživatele a připravili pro ně v této utilitě i automatického průvodce nastavením. Pomocí několika kroků utilita sama otestuje možnosti osazených komponent a nabídne vám co a jak zvýšit k vyššímu výkonu, což bude ale pouze v rámci "bezpečných" hodnot. Pro monitorování veličin je to skvělý a potřebný nástroj, ale osobně budu dál přetaktovávat počítač určitě v BIOSu.

X38 - splněné sliby?

Na závěr této kapitoly se podíváme, co nám sliboval výrobce Intel při uvedení čipsetů rodiny "Bearlake" a jestli se všechny sliby podařilo splnit.

  • DDR3 1333MHz a vyšší - Splněno už spolu s P35 Express.
  • Podpora 45nm procesorů - Splněno už spolu s P35 Express.
  • PCI Express 2.0 - Splněno bez výhrad.
  • Extrémní přetaktování - Zatím stejné jako P35 Express.
  • Intel Performance Autotuning - Splněno "Extreme Tuning" Utilitou.
  • Nižší spotřeba - Nesplněno, čipset má vyšší spotřebu než P35 Express.
  • Turbo Memory, eSATA Multiplier - První technologie umožňuje osadit desku malou flash pamětí a tím urychlit přenos dat mezi harddiskem a pamětí. Druhá nám přinese možnost zapojit několik SATA disků do série na jediný SATA kabel. Ani jedna z těchto slibovaných vymožeností není zatím u X38 Express použita.


 
Komentáře naleznete na konci poslední kapitoly.
244 čtenářů navrhlo autorovi prémii: 113.2Kč Prémie tohoto článku jsou již uzavřené, děkujeme za váš zájem.
Tento web používá k poskytování služeb soubory cookie.