Hlavní stránka Hardware Multimedia, zvuk, TV Úvaha: Záhadný Amstrad, vlivný evropský výrobce
Úvaha: Záhadný Amstrad, vlivný evropský výrobce
autor: Michal Rybka , publikováno 2.8.2013
Úvaha: Záhadný Amstrad, vlivný evropský výrobce

Amstrad patří mezi nejvýznamnější evropské výrobce počítačů. Je skoro až záhadou, proč je tak málo známý, protože to byl právě Amstrad, který zachránil krachující firmu Sinclair a přinesl fanouškům Sinclairu velmi kvalitní modely Sinclair +2 a +3. V produkci Amstradu přitom šlo o okrajovou věc: Šíře záběru jeho počítačové divize je až neuvěřitelná.


Na konci 80. let se začaly prodeje osmibitů propadat. Amstrad se rozhodl řadu inovovat formou trojice zařízení řady „Plus“: 464plus, 6128plus a GX4000. První dva stroje představují klasické počítače, 464plus má stále zabudovanou mechaniku pro kazety, 6128plus má disketovou mechaniku 3“. Poslední stroj je „konzole založená na osmibitu“ - v podstatě osmibitový počítač, který ale dovoluje spouštět hry jenom z cartridgí. (Na konci 80. let to s tímto formátem zkusili všichni výrobci – Commodore udělal C64GS bez klávesnice, Atari potom XEGS s oddělitelnou klávesnicí.) Řada byla navržena uceleně: Nové počítače získaly slot pro cartridge, což byla velmi zvláštní volba. Praktičtější, ale nevyužívanou novinkou byl port pro analogové joysticky připojované k PC – kdyby se tento port na osmibitech objevil dříve, mohli jsme mít skvělé simulátory a závodní hry... Bohužel na počátku 90. let bylo na osmibity, jakkoliv inovované, pozdě.

Úvaha: Záhadný Amstrad, vlivný evropský výrobce

Amstradu se ve stejné době velice dařilo s řadou PCW (Popular Computer Writer). V mnoha směrech je podobná CPC: Počítač se skládá z monochromatického monitoru, ve kterém je zabudované trafo, disketová mechaniky (maximálně dvě) – a taky vlastní počítač. Technicky to je „all-in-one“, jak je známe dnes, ovšem tehdy jste k tomu dostali navíc jehličkovou tiskárnu a klávesnici. Tento systém vám dovoloval pomocí textového editoru zpracovávat texty jako na PC – zatímco PC přišlo na 2000 liber, PCW stál pouze 399 liber. Kouzlo bylo v maximálních úsporách: Tiskárna nejenom že neměla vlastní trafo (jako u CPC se to všechno napájelo z monitoru), ale ani vlastní inteligenci: O kompletní řízení tisku se staral osmibitový procesor.

Je jasné, že to bylo řešení nesmírně omezené a pomalé, přesto ale dodalo možnost pracovat s texty na úrovni „malého DTP“ do domácností i malých firem – a to v polovině 80. let a za cenu více než přijatelnou. Systém byl velice populární, prodalo se 8 milionů počítačů a ve své době to byl po PC druhý nejprodávanější systém v Západní Evropě! Systém přitom nebyl nijak omezen, dovoloval chod CP/M, měl kvalitně udělané LOGO i programovací jazyky. Existují čtyři hlavní modely, vystavujeme nejstarší PCW8256 „Joyce“ a novější PCW9512, který vypadá více jako běžné PC a má rovněž i kvalitnější oddělenou klávesnici.

V polovině 90. let se objevil poměrně málo prodávaný nástupce PCW10, který byl stále kompatibilní s předchozími počítači – a potom PCW16, který se sice předchozím strojům podobal, byl ale nekompatibilní. Amstrad udělal několik dobrých rozhodnutí, zavedl běžné diskety 3,5“, ovládací rozhraní bylo grafické – jenomže to byl stále osmibit (i když Z80 na 16 MHz měla přece jenom vyšší odpich). V roce 1994 se ale stávalo standardem Pentium a nebylo až tak těžké koupit levný PC kompatibil třídy 80486, který přece jenom byl výrazně užitečnější. Stroj rovněž nebyl připraven na online revoluci – řada lidí, která ho používá pro „offline domácí agendu“ si ale dodnes nemůže vynachválit jeho spolehlivost.



 
Komentáře naleznete na konci poslední kapitoly.
145 čtenářů navrhlo autorovi prémii: 66.1Kč Prémie tohoto článku jsou již uzavřené, děkujeme za váš zájem.
Tento web používá k poskytování služeb soubory cookie.