Hlavní stránka Hardware Grafické karty Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics
Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics
autor: Souček Jiří , publikováno 31.1.2006
Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics

Téměř každý, kdo měl mezi lety 1994-1999 počítač, vyzkoušel značku S3 na vlastní kůži. Grafické karty této společnosti se montovaly prakticky do všech sestav, přesně odpovídaly požadavkům tehdejšího mainstreamu: slušná 2D akcelerace, podpora pro video, 3D akcelerace a nízká cena. Někdo S3 miloval, někdo nenáviděl, někteří jeho produkty podceňovali, jiní naopak přeceňovali. A pravda byla jako vždy někde uprostřed. S3 připomínala rozjetý vlak, netrvalo ani pět let od založení a řadila se mezi nejúspěšnější. Co se pokazilo? Proč už S3 není mezi elitou 3D-grafického průmyslu? To vše se dočtete v dnešním dílu našeho seriálu.


Chaos v bodech...

Události popsané na předchozí stránce samozřejmě probíhaly postupně a mezi tím přišly na řadu události, které přímo s technologickým vývojem grafických akcelerátorů nesouvisí, ale významně zasáhly do historie celého počítačového průmyslu:

červenci 1999 odkoupila S3 Diamond Multimedia (již jsem zmínil)

říjnu 1999 odkoupila VIA technologies necelá 2% akcií S3 ($14 milionu)

10. prosince 1999 vyhlásila společnost Number 9 krach. Number 9 jsem v dnešním článku jednou zmiňoval - po ukončení výroby vlastních grafických čipů používala pro své karty čipy S3. S3 ale odkoupila Diamond a většinu karet tak vyráběla sama. Tím byla Number 9 odsunuta do ústraní (kdo chtěl kvalitní provedení, volil Diamond, kdo chtěl levné provedení, měl na výběr z tuctů no-name výrobců). Specifický trh, na který se společnost zaměřila (2D grafické karty pro LCD panely) nemohl v roce 1999 společnost uživit.

20. prosince 1999 odkoupila S3 Number 9 ($4,8 mil.). Získala mimo jiné i smlouvy, které měla Number 9 s IBM ohledně dodávek grafických karet.

27. prosince 1999 odkoupila VIA technologies zhruba 13% akcií S3 (za $146 milionů), čímž VIA navýšila svůj podíl na 15%

10. dubna 2000 společnost VIA technologies oznámila koupi hlavní divize S3 za $323 milionů dolarů. Tím zaplácla dvě mouchy jednou ranou - získala zkušeného výrobce pro integrované grafické karty (pro S3 byla typická nízká spotřeba a nízký počet tranzistorů) a zároveň si potvrdila práva na Intel Slot1*

* VIA technologies měla s Intelem uzavřenou desetiletou smlouvu, ta se ovšem chýlila ke konci. Duševní vlastnictví (IP) S3 Geaphics zahrnovalo práva na Intel Slot1, což byla pro VIA tech. obrovská výhra

1. listopadu 2000 byla oficiálně ohlášena změna jména společnosti z S3 Graphics (respektive těch divizí, které ještě zbyly) na SONICblue. Následuje oficiální vyjádření:

S3 Changes Name to SONICblue
SANTA CLARA, CA - November 1, 2000 - S3® Incorporated (NASDAQ: SIII) today announced a name change to SONICblue and will begin trading on November 15, 2000 under the stock ticker symbol SBLU. With the exit of its desktop and portable graphics chips and board businesses, SONICblue will be highly focused on digital media and information appliance opportunities.

Today’s announcement marks a key turning point from S3’s ten-year history in the PC graphics chip industry. SONICblue will apply its broad technology capabilities, brands, and financial resources to bring forward leadership products into the new target markets.

Zbylé divize se orientovaly hlavně na zvukové karty a multimedia, dále pak zůstala divize FireGL původem z Diamond Multimedia (3DLabs čipy, které původně FireGL používaly, již stejně nebyly dostupné; 3DLabs se změnila ve výlučně profesionálního výrobce, odkoupila Intergraph Intense 3D - který již nenabízel vlastní čipy - a začala produkovat vlastní karty). 

Poslední týden v březnu 2001 koupila ATi technologies od SONICblue divizi FireGL (resp. její duševní vlastnictví, značku, smlouvy apod. za $10 mil.), čímž se ATi, podobně jako nVidia krátce předtím, dostala do profesionální grafické sféry. Za zmínku stojí, že před samotnou akvizicí již FireGL využívaly grafických akcelerátorů od IBM, které vlastně nahradily produkty 3DLabs. Následně ATi nahradily produkty IBM vlastními čipy série Radeon.

Běhěm roku 2000 a 2001 nebylo o S3 moc slyšet, dalo by se to nazvat stavem mezi životem a smrtí. Nikdo nevěděl, jak to bude dál. Zda šlo o definitivní konec a VIA tech. šlo pouze o práva na Intel platformu (z produktů S3 se objevily pouze lehce upravené starší produkty integrované na základní desky), nebo zda má VIA s S3 ještě nějaké plány. Po zkušenostech s akvizicí 3Dfx nVidií již mnoho nadějí nebylo a ani uvedení první skutečné grafické karty VIA/S3 na názorech některých lidí mnoho nezměnilo:

S3 Savage XP alias VIA AlphaChrome

Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics
S3 Savage XP / VIA AlphaChrome
- zdroj: http://www.ixbt.com/ (upraveno) -

Na výstavě Computex 2002 (červen) bylo uvedeno nové grafické jádro včetně produktů několika výrobců. Savage XP, také nazývaný AlphaChrome, je jakýmsi mezníkem rozdělujícím historii S3 na dvě části - tu delší (a ze současného hlediska úspěšnější), tedy 1989-2000 a novodobou část pod "nadvládou" VIA Technologies.

Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics
Savage XP
- zdroj: http://imis21.us.lv/ -

Savage XP jako čip nebyl nijak převratný. Využíval dvou pixel pipelines se dvěma texturovacími jendotkami (tedy stejně jako Savage 2000), ale paměťový řadič podporoval i paměti DDR (128bit) a jádro doznalo několika změn vylepšujících kompatibilitu s DirectX (nový TnL engine, podpora pro Environment Bump-Mapping). Kartu představilo několik výrobců, mezi jinými například:

Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics

Tyan - Tachyon G3300
- zdroj: http://www.ixbt.com/ -

Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics

ManLi - Savage XP
- zdroj: http://www.ixbt.com/ -

Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics

PowerColor - Savage XP
- zdroj: http://pc.watch.impress.co.jp/ -
kliknutím zvětšíte

Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics

VIA AlphaChrome (bez chladiče)
- zdroj: http://pc.watch.impress.co.jp/ -
kliknutím zvětšíte

Historie společností vyrábějících 3D čipy - díl VI.: S3 Graphics

VIA AlphaChrome (s chladičem)
- zdroj: http://pc.watch.impress.co.jp/ -
kliknutím zvětšíte

Taktovací frekvence byly opět značně konzervativní - 166MHz pro jádro i paměti bylo na rok 2002 málo i pro main-stream. Výsledný výkon byl pro někoho rozčarováním, pro jiné zase pozitivním překvapením - pokud člověk ví, co může čekat od jádra o 15 milionech tranzistorů na 166MHz (~ tyto parametry zhruba odpovídají TNT2 PRO/Ultra, Voodoo 4, nebo SiS315), pak se výkon na úrovni Radeonu 256, případně "mezi" GeForce DDR a GeForce2, či srovnatelný s GeForce 4 MX420 nebo Radeonem 7500LE, nezná být nijak špatný. Ovšem první ovladače nepodporovaly TnL (přestože ho čip již korektně podporoval), takže těžko říci, zda nejsou dochované výsledky limitovány nedokončenými ovladači více, než bylo u S3 zaběhlým standardem.

Pokud se ptáte, proč se neorientujeme podle nějakých novějších výsledků s lepšími ovladači, bude pro vás asi překvapením, že se Savage XP nikdy nedostal na trh. S3 nakonec uznala, že výkon skutečně neodpovídá požadavkům roku 2002 a výrobu ve velkém ani nerozjela. Otázka je, jestli to bylo dobré rozhodnutí nebo ne. Zmíněná GeForce 4 MX420 také nebyla zrovna tím pravým ukazatelem výkonu a technologických vymožeností pro rok 2002 a přesto se prodávala poměrně dobře. I z marketingového hlediska by měla S3 nějaké plusy na svojí straně - např. DDR paměti, nebo podporu EMBM, což MX420 nenabízela. Na druhé straně S3 neměla GeForce 4 Titanium, na němž se úspěšnost GF4 MX vezla a stejně tak SDR paměti MX420 mohly být znatelně levnější, než DDR moduly posledního Savage.

Dnes je již jasné, že nižší výkon Savage XP nebyl způsoben neschopností inženýrů S3 navrhnout lepší čip, ale šlo pouze o zdržení způsobené přerušeným vývojem a komplikacemi z doby akvizice. Vydání bylo nakonec zrušeno a i když není snadné najít skutečné důvody, které ke zrušení vedly, jeden je jistější než ostatní - v létě 2002 byl dokončen návrh čipu nové generace, který měl nabídnout mnohem lepší možnosti...



 
Komentáře naleznete na konci poslední kapitoly.
350 čtenářů navrhlo autorovi prémii: 173.4Kč Prémie tohoto článku jsou již uzavřené, děkujeme za váš zájem.
Tento web používá k poskytování služeb soubory cookie.