Hlavní stránka Hardware Základní desky Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci
Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci
autor: Z. Obermaier , publikováno 11.5.2011
Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

Spojením klíčových vlastností čipsetů P67 a H67 Express vznikla čipová sada Z68 Express. Poradí si s taktováním i s integrovaným grafickým jádrem. Kromě toho nabídne dvě zcela nové technologie – umožní používat SSD jako urychlení vašeho HDD a nabídne virtualizaci výkonné grafiky v PCI-E slotu společně s tou integrovanou.


Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

O technologii Virtu od společnosti LucidLogix jsme slyšeli poprvé před koncem loňského roku, kdy výrobce několika vyvoleným poslal testovací build ovladače. Na webu se objevilo několik „preview“ a testů. Už od první chvíle bylo jasné, že tohle bude zřejmě největší tahák nadcházejícího čipsetu Z68 Express. O co se jedná? - LucidLogix vzal část ovladačů (abstrakční vrstvu) ze svého systému Hydra, obšlehl systém Nvidia Optimus a spojením obou vytvořil aplikaci jež umí bez zásahu uživatele přepínat integrovanou grafiku v procesoru s tou nainstalovanou v PCI-E slotu.

V praxi to funguje tak, že pokud jste ve Windows kde pracujete nebo využíváte integrované jádro v Sandy Bridge k brouzdání webem, přehrávání filmů, akceleraci a převodu videa a dalším činnostem, je grafika v PCI-E slotu nečinná. Ovšem ne vypnutá! Její spotřeba je stále stejná jako v idle módu bez systému Virtu. V okamžiku kdy spustíte aplikaci jež bude mít vyšší výkon na dedikované kartě v PCI-E slotu, což pozná Virtu podle profilu této aplikace ve svých ovladačích, tak se rendering přesune do PCI-E karty a vy přepnutí karet vůbec nezpozorujete. Už asi tušíte, kde bude onen háček – v profilech. Virtu v žádném případě nefunguje ve všech hrách a aplikacích, ale jen těch pro něž výrobce udělal profil. Podporovaných aplikací je v tuto chvíli několik desítek, nejsou jich ale stovky. Časem se bude podpora rozrůstat, ale spoléhat na tvůrce a čekat na věčné updaty je únavné. Podívejme se, jak vlastně Virtu funguje:

Princip funkce

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

Když jsem poprvé viděl toto schéma, hned jsem věděl „která bije“. LucidLogix prostě dokonale okopíroval princip technologie Nvidia Optimus, jen softwarovou vrstvu „Optimus Routing“ Nvidie nahradili svým vlastním Lucid Multi GPU Abstraction Layer a Lucid Rendering Assignment Manager. Právě tato softwarová vrstva je srdcem celé technologie. Integrované jádro v procesorech totiž nemá žádnou vlastní paměť (frame-buffer) a používá přidělenou část z vaší operační paměti. K ní je velice snadné přistupovat a toho využili oba tvůrci podobných řešení.

Pokud spustíte aplikaci jež nemá profil ve Virtu, je zpracovávána a zobrazena integrovaným grafickým jádrem (2D, web, média, Aero). Vše funguje bez problémů, včetně všech specifických funkcí jádra (Intel Quick Sync). Pokud ale zapnete hru nebo aplikaci (3D DirectX hry) předá Assignment Manager příkaz ke zpracování úlohy dedikované kartě v PCI-E slotu. Ta už hotový obraz pošle přímo do paměti (frame-bufferu) vyhrazené právě integrované grafické kartě. Operační systém o tomto kroku nemá ani ponětí, a integrované jádro slouží jen jako „předávač“ obrazu z paměti na monitor. Největší výhodou tohoto řešení je právě rychlost „přepnutí“ a to, že si uživatel něčeho takového ani nevšimne.

Pokud systém funguje takto, a data z dedikované karty se pouze překopírují do jiné paměti, není nutné aby byl výsledný výkon nějak zásadně nižší. Může být ale přeci jen opožděn. U systému Nvidia Optimus použil výrobce takzvaný Nvidia Copy Engine. Pouhý přenos z paměti dedikované karty do paměti té integrované by totiž za normálních okolností pozastavil 3D rendering, dokud by všechny data nebyla překopírována a to by razantně snižovalo výkon. Optimus tedy umí renderovat a zároveň kopírovat po PCI-E sběrnici. I to v LucidLogix odhalili a zakomponovali do své technologie Virtu. Dopad na výkon je tedy snížen, ovšem i tak stále nějaký změříme. Co tedy přináší Virtu z obou grafických světů se podívejme do tabulky ...

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

Pokud budete chtít akcelerovat přehrávání videa, nebo pomoci s jeho převodem, bude lepší využít integrované jádro v CPU. Spotřeba bude menší než kdyby se zapínala High-end grafika v PCI-E slotu a integrované GPU tyto věci zvládá skvěle. Také ke hraní jednoduchých her vám lépe poslouží integrované GPU, spotřeba bude nižší, než kdybyste třeba hráli Angry Birds na GeForce GTX 580. Jelikož právě z těchto činností se většinou stává hlavní používání počítače většiny, znamená to výraznou úsporu energie a menší zahřívání počítače.

Co ale integrované jádro nezvládá, jsou náročné (DX10, DX10) hry s vyhlazováním a vysokým rozlišením. Také akcelerace CAD a CAM aplikací bude pro iGPU Intelu tvrdý oříšek. Právě skloubení obou těchto světů a možných využití slibuje Virtu. Přepínáním mezi integrovanou a dedikovanou grafikou spojuje vše do jednoho funkčního celku. Je tomu ale opravdu tak? - Na to si odpovíme až na konci této kapitoly.

Jak aktivovat Virtu

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

První předpoklad pro správnou funkci je zapnutí funkce v BIOSu a zapojení vašeho monitoru na výstup integrovaného grafického jádra (iGPU). Poté je nutné nainstalovat ovladače vaší grafické karty i grafiky Intel v CPU. Poté jste již připraveni na instalaci software Virtu. Aplikace vypadá jako na našem obrázku, k zapnutí stačí pouze stisknout pomyslné tlačítko „On“ nalevo.

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

V další záložce Games pak uvidíte aplikace a hry jež jsou v této verzi ovladače podporované. Ředitel společnosti Virtu někde na webu prohlásil, že časem bude systém fungovat úplně transparentně ve všech aplikacích a profily nebudou nutné. Do té doby přislíbil, že dnes by mělo fungovat nejméně 85 her a dohromady zhruba stovka všech možných aplikací. Aby jste věděli, že systém funguje, nezapomeňte zatrhnout In-Game icon. Nyní je vše hotové a můžete systém zkusit.

Měření výkonu

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

3D Mark Vantage – Intel HD Graphics

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

3D Mark Vantage – Nvidia GeForce GTX 480

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

3D Mark Vantage – Nvidia GeForce GTX 480 Virtu On

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

Jak vidíte sami, přenos dat po PCI-E sběrnici z dedikované grafické karty do CPU a poté do pamětí DDR3 (relativně pomalých) se opravdu projeví na mírné penalizaci výkonu. Průměrně jde ale o necelých deset procent, což není zase tak špatné a s budoucími drivery se prý tato situace ještě zlepší. Všechny testované hry byly hratelné, tedy není Virtu ve hraní překážkou, právě naopak – funguje v tomto směru opravdu dobře a je funkční. Problém je spíše v tom, kdo tuto featuru bude využívat, jelikož zde nefiguruje úplné vypnutí grafiky v PCI-E slotu a nekoná se tedy ještě větší energetická úspora. Což dokládá naše měření spotřeby.

Spotřeba

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

První scénář jež jsem zkoušel, je idle s připojenou a nainstalovanou GeForce GTX 480 v PCI-E slotu, včetně driverů. Monitor byl připojen v GeForce a během tohoto stavu byla klidová spotřeba počítače 157 W. Poté jsem přepojil monitor do iGPU a spotřebu naměřil naprosto totožnou, GeForce pracovala na svých nejnižších taktech jako v prvním případě. Pak jsem GeForce úplně vyndal ze slotu a změřil znovu. To samozřejmě klidová spotřeba klesla na 111 W, což činí spotřebu GeForce v idle 46 W. Poslední scénář pak představoval nainstalování Virtu a změření spotřeby v klidu s aktivovanou technologií. Spotřeba klesla o 3W, což spíše považuji za chybu měření. S klidem mohu konstatovat, že s Virtu se GeForce v PCI-E slotu nijak nevypíná a spotřeba je stejná jako bez této technologie. Jediná úspora je tedy pouze ve skutečnosti, že s Virtu se nebude dedikovaná karta zapínat pro mnoho běžných činností a tím v podstatě energii ušetří.

Shrnutí

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

Asus P8Z68-V Pro – čipset Intel Z68 Express v akci

Na jednu stranu jde o krok správným směrem, když už si zákazník pořídil procesor rodiny Sandy Bridge, není zde důvod proč nevyužít i jeho grafické jádro jež jste zaplatili. Schopnosti jádra k akceleraci převodu i přehrávání videa jsou slušné a zde skutečně ušetříte spoustu energie, než pokud by se při mnoha činnostech zapínala například výkonná ale také energeticky náročná GeForce GTX 580 v PCI-E slotu. Zde je vidět jasný pozitivní posun, dopad na výkon je relativně malý a akceptovatelný.

Na druhou stranu je toto řešení spíše nedotažené. Stačí se podívat na výčet negativ. Když pomineme diskriminaci majitelů LCD s nejvyšším rozlišením, zcela zásadní problém vidím v nemožnosti využít PCI-E grafiku k GPGPU výpočtům. Nebude vám fungovat ani akcelerace CUDA, PhysX a dalších technik. To platí samozřejmě i pro AMD a jejich APP rozšíření. Pokud budete chtít nějakou takovou aplikaci použít, Virtu musíte ručně vypnout nebo raději odinstalovat. Také omezení jen na aplikace s profilem je tristní, alespoň do chvíle než jich budou tisíce. Co mě nejvíce mrzí je také nemožnost vypínat PCI-E grafiku zcela. To by tato technologie teprve začala mít smysl. Jak z toho ven? - Řešení hledejme u konkurenční technologie Nvidia Synergy.

Ta by měla být dostupná už příští měsíc a řeší hned několik nedostatků Virtu. Systém bude pracovat i se dvojicí karet ve SLI, také vám umožní využít schopnosti výpočtů CUDA a PhysX. Funkčnost bude také dána profily, ovšem Nvidia jich už nyní má tisíce. Největším tahákem pak může být úplné odpojení dedikované PCI-E karty od napájení jako to známe z technologie Optimus. Pokud by se zejména tato věc podařila, půjde skutečně o bombu jež bude mít na desktopu opravdu smysl. V podobě jaké uvádí tento produkt Virtu jeho smysl na desktopu moc nevidím, na noteboocích ano, ale na výkonném herním počítači spíše nikoliv. Je ovšem zdarma, proč jej tedy nezkusit.



 
Komentáře naleznete na konci poslední kapitoly.
47 čtenářů navrhlo autorovi prémii: 22.7Kč Prémie tohoto článku jsou již uzavřené, děkujeme za váš zájem.
Tento web používá k poskytování služeb soubory cookie.